Lebih dari satu dekade menjadi jurnalis ekonomi dan gaya hidup, khususnya pasar modal, komoditi dan mata uang. Menyukai travelling disaat liburan atau mengatur koleksi filateli.

ESANDAR – Jumlah orang Amerika yang mengajukan tunjangan pengangguran melalui program bantuan negara bagian atau federal telah meningkat selama empat minggu berturut-turut, menimbulkan pertanyaan tentang apakah lebih banyak orang Amerika yang kehilangan pekerjaan dan menyebabkan pemulihan pasar tenaga kerja gagal. Klaim pengangguran baru di AS naik menjadi 1,7 juta tidak disesuaikan pada awal September dari 1,59 juta pada minggu terakhir bulan Agustus. Mereka juga naik dari level terendah pasca pandemi sebesar 1,33 juta lima minggu sebelumnya.

Mencemaskan? Iya. Tapi mungkin tidak seburuk kelihatannya. Seluruh peningkatan klaim baru berasal dari gelombang pasang orang yang mendaftar melalui program federal sementara. Klaim pengangguran yang diajukan secara tradisional melalui negara bagian telah jatuh ke level terendah sejak pandemi dimulai. Terlebih lagi, negara bagian California dengan sendirinya menyumbang lebih dari setengah dari klaim federal yang baru ini.

Program federal diberlakukan pada awal pandemi. Untuk pertama kalinya, pemerintah mengizinkan pekerja mandiri dan kontraktor independen seperti penulis lepas dan pengemudi Uber untuk menerima tunjangan pengangguran. Secara historis mereka tidak memenuhi syarat karena mereka tidak berkontribusi pada dana kompensasi gabungan negara bagian-federal seperti yang dilakukan kebanyakan perusahaan. Bagaimanapun, aplikasi federal untuk mendapatkan tunjangan hampir dua kali lipat sejak awal Agustus, ketika mereka turun ke level terendah hampir empat bulan di 489.639. Pemerintah AS sendiri tidak merinci alasan orang mengajukan klaim, jadi tidak jelas alasannya. Para ekonom menyarankan beberapa kemungkinan.

Pengajuan federal mungkin telah jatuh setelah akhir Juli karena beasiswa pengangguran tambahan $ 600 yang telah diberikan Washington selain tunjangan negara telah kedaluwarsa. Beberapa orang mungkin mengira mereka tidak lagi berhak atas tunjangan atau orang lain mungkin memilih untuk kembali bekerja karena cek pengangguran mereka tidak cukup membayar.

Di sisi lain, perintah eksekutif yang ditandatangani oleh Presiden Donald Trump pada bulan Agustus yang mengesahkan $ 300 dalam tunjangan mingguan tambahan, mungkin telah menarik lebih banyak orang yang khawatir untuk kembali bekerja untuk melamar. Trump bertindak setelah Kongres yang terpecah gagal memperpanjang beasiswa $ 600.

Sementara itu, undang-undang federal lain yang diberlakukan pada awal pandemi, juga memungkinkan orang Amerika untuk mengajukan tunjangan jika mereka harus tinggal di rumah untuk merawat anggota keluarga yang lebih muda atau lebih tua. Tahun ajaran baru bisa mendorong lebih banyak orang tua untuk mencari tunjangan untuk mengasuh anak-anak yang tidak dapat kembali ke sekolah atau penitipan anak.

Lalu ada California. Negara bagian terbesar di negara itu menyumbang hampir 52% dari semua klaim pengangguran baru yang diajukan minggu lalu melalui program federal. California juga menghasilkan 54% dari semua klaim federal semacam itu di minggu sebelumnya.  Lonjakan di California mencerminkan kehancuran yang disebabkan oleh kebakaran hutan besar-besaran di negara bagian itu, belum lagi aturan yang lebih ketat yang diberlakukan pada bisnis selama musim panas setelah wabah virus korona besar lainnya. Namun, pengajuan federal di sebagian besar negara bagian lain relatif rendah.

Namun, meskipun kenaikan klaim federal ternyata hanya sementara, yang tampak jelas adalah bahwa AS pasar tenaga kerja tidak membaik secepat yang terjadi di awal musim panas. Perekrutan baru melambat pada Juli dan Agustus dan serentetan PHK baru di industri perjalanan dan perhotelan membayangi kecuali Kongres menyetujui lebih banyak bantuan untuk perusahaan yang terkepung.