Perang Dagang, Sabung Ayam Ala Trump

Lebih dari satu dekade menjadi jurnalis ekonomi dan gaya hidup, khususnya pasar modal, komoditi dan mata uang. Menyukai travelling disaat liburan atau mengatur koleksi filateli.

ESANDAR, Jakarta – Presiden Donald Trump memainkan Sabung Ayam dalam Perang Dagang dengan Cina. Beralasan perang ini demi melawan aturan perdagangan yang tidak adil, tetapi alasan itu akan terasa dibuat-buat dalam beberapa minggu atau bulan kedepan, setelah semua menjadi jelas bahwa kedua sisi sama-sama bermain mata.

Bursa saham AS jatuh atas kekhawatiran tentang dampak Perang Dagang AS- Cina ini. Mereka mengkhawatirkan perang ini akan menjadi krisis baru yang penuh dengan kerusakan-kerusakan bagi perekonomian kedua belah pihak.

Dalam beberapa minggu terakhir, Investor telah gelisah terlebih setelah Gedung Putih mengumumkan tarif impor baja dan barang-barang Cina senilai $ 50 miliar. Beijing tak kalah sengit, Cina membalas pekan ini dengan tarif baru yang sama besar pada komoditas ekspor utama AS seperti kedelai hingga pesawat penumpang.

Cina secara luas dipandang telah membangun hambatan perdagangan yang memberikan keuntungan tidak adil di pasar vital atas AS dan negara lain. Presiden AS dimasa lalu telah berusaha untuk menekan Cina agar melonggarkan aturan perdagangan mereka tetapi tidak berhasil.

Alasan besar kegagalan AS, menurut sejumlah analis adalah kurangnya kemauan politik. Hal ini semakin diperparah oleh perbedaan politik dari pemerintah Amerika dan Cina.

AS yang demokratis lebih rentan terhadap tekanan dari kalangan pelaku bisnis domestik dan konsumen ketika dalam perdagangan meningkatkan harga yang mereka bayar untuk impor atau menaikkan biaya ekspor AS. Sebaliknya, pemimpin Cina lebih kebal dari ketidakpuasan domestik karena sistem pemerintahan yang dikelola satu partai di negara otoriter tersebut.

Setelah Cina mengumumkan tarif pembalasan, berbagai kelompok kepentingan AS yang mewakili produsen mobil, petani, perusahaan teknologi tinggi dan industri lainnya menyerukan Washington untuk mengurangi ketegangan.

“Kami mendesak pemerintah untuk mundur dari program berbahaya ini yang menempatkan industri AS yang rentan seperti produksi gandum berisiko dan dalam arti yang lebih besar melemahkan sistem perdagangan global berbasis aturan yang ditetapkan,” National Association of Wheat Growers mengatakan Rabu.

Para pemimpin di Partai Republik, yang secara historis merupakan partai pendukung perdagangan bebas, juga menyatakan kecemasannya. “Saya gugup masuk ke dalam perang dagang, dan saya harap ini tidak terlalu jauh,” kata Pemimpin Mayoritas Senat Mitch McConnell kepada para pebisnis lokal. Sejauh ini, indikasi sikap Trump tidak akan terlalu jauh.

Pemerintah AS sendiri telah mengecualikan segelintir mitra dagang utama dari tarif baja. Misalnya dengan Korea Selatan. Gedung Putih kini berada di ambang kesepakatan perdagangan baru dengan Korea Selatan yang membahas berbagai sumber ketegangan yang sudah berlangsung lama.

“Kami telah melihat sepanjang karirnya bahwa strategi Trump adalah mengambil posisi ekstrem untuk mengembangkan lebih banyak pengaruh negosiasi,” kata Stephen Ezell, wakil presiden strategi inovasi global di Pusat Teknologi Informasi dan Inovasi sentris.

Sementara pakar perdagangan lainnya sependapat. “Trump sedang mencoba untuk membawa Cina ke meja negosiasi tariff baru” kata Christine McDaniel, seorang rekan peneliti di Mercatus Center dan mantan pejabat senior di Departemen Keuangan AS.

Beberapa pembantu Gedung Putih senior mengakuinya. Menteri Perdagangan Wilbur Ross mengatakan dalam wawancara CNBC bahwa “Sebelum tembakan meletus, perang akan berakhir dengan negosiasi”.

McDaniel skeptis bahwa Gedung Putih akan berhasil dan tidak setuju dengan pendekatan sepihak Trump, tetapi dia juga tidak berpikir dia akan mundur bahkan setelah bursa saham jatuh dan oposisi yang tumbuh di dalam negeri. “Saya kira pemerintah sangat sensitif terhadap kekhawatiran oleh kelompok kepentingan dan ekonom sebagaimana yang dihadapi pemerintahan sebelumnya,” kata McDaniel.

“Tindakan Trump memang mewakili momen yang menentukan. Mereka jelas dimaksudkan untuk menunjukkan administrasi percaya status quo tidak lagi dapat diterima atau berkelanjutan, ”kata Ezell. “Kecuali kami dapat menunjukkan bahwa kami teguh, kami tidak akan dapat mengambil perubahan apa pun dari Cina.”

Pakar perdagangan tersebut berpikir bahwa AS dalam Perang Dagang ini akan mencapai hasil yang lebih kuat dengan mencoba meminta negara lain di Eropa dan Asia untuk memberi tekanan pada Cina. “Ada cukup banyak negara yang merasa cukup kuat tentang ini untuk bergabung,” McDaniel berpendapat.

Satu tindakan yang akan meningkatkan kekuatan Amerika adalah jika Trump bergabung dengan Trans-Pacific Partnership (TPP), sebuah pakta yang secara dramatis ditolaknya saat memasuki kantor. TPP menyertakan mitra dagang AS utama seperti Kanada, Meksiko, Jepang, dan Australia, tetapi tidak termasuk Cina.

Apapun hasilnya, ada satu hal yang pasti. Defisit perdagangan AS yang besar dengan Cina – $ 337 miliar pada tahun 2017 – tidak akan menurun banyak jika sama sekali dalam waktu dekat meskipun Cina mengalah. Amerika tidak membuat banyak barang yang dibeli dari Cina seperti televisi dan telepon seluler. (Lukman Hqeem)