Lebih dari satu dekade menjadi jurnalis ekonomi dan gaya hidup, khususnya pasar modal, komoditi dan mata uang. Menyukai travelling disaat liburan atau mengatur koleksi filateli.

ESANDAR, Jakarta – Bank of Korea (BOK) diperkirakan akan mempertahankan kebijakan suku bunganya dalam minggu ini, mengingat penurunan tajam Won Korea Selatan dan pandangan optimisnya sendiri atas perbaikan ekonomi, tetapi mungkin menghadapi seruan yang tumbuh untuk mengurangi tingkat di jalan di wajah prospek ekonomi terbebani oleh meningkatnya sengketa perdagangan antara Amerika Serikat dan Cina.

Dewan penetapan suku bunga bank sentral telah mempertahankan suku bunga kebijakan di 1,75 persen sejak November, ketika dinaikkan sebesar 25 basis poin setelah pembekuan suku bunga 12 bulan.

Kenaikan tarif terbaru sebagian besar bertujuan untuk melawan empat kenaikan suku bunga AS pada tahun 2018 saja yang menempatkan tingkat A.S. secara signifikan lebih tinggi, sering kali merupakan sumber arus keluar modal dari ekonomi terbuka seperti Korea Selatan. Tingkat target A.S. saat ini tetap di kisaran 2,25 persen hingga 2,5 persen.

Bahkan setelah BOK memangkas prospek ekonominya untuk tahun ini menjadi 2,5 persen dari 2,6 persen bulan lalu dan ekonomi terbesar keempat di Asia itu secara tak terduga mengalami kontraksi pada kuartal pertama, namun, bank sentral membiarkan kurs pada tingkat saat ini bulan lalu.

Kesenjangan seperti ini dengan suku bunga utama di AS biasanya akan menjamin atau bahkan memerlukan upaya pihak Seoul untuk mempersempitnya dengan menaikkannya sendiri, tetapi BOK belum gesit dalam melakukannya terutama karena efek yang lebih serius dari langkah tersebut mungkin memiliki pada ekonomi lokal yang sudah stagnan.

Dalam apa yang bisa menjadi sumber kenyamanan, Gubernur BOK Lee Ju-yeol juga telah menegaskan kembali bahwa kondisi ekonomi negara itu akan menjadi lebih baik selama paruh kedua tahun ini, mematahkan spekulasi pasar tentang potensi penurunan suku bunga.

Baru-baru ini, penurunan tajam mata uang lokal dapat memberikan bobot di belakang pandangan seperti penurunan suku bunga yang biasanya mengarah pada depresiasi mata uang lebih lanjut, yang dapat memicu siklus setan pelarian modal, meskipun sebagian dapat membantu meningkatkan ekspor. Won Korea telah menurun sekitar 6 persen terhadap dolar AS sepanjang tahun ini.

Tetapi banyak yang percaya dewan BOK akan menghadapi seruan yang meningkat di masa depan untuk memangkas suku bunga karena prospek ekonomi berubah dari buruk menjadi lebih buruk. Pembekuan suku bunga diharapkan pada pertemuan dewan kebijakan moneter pada Mei, tetapi kemungkinan pendapat minoritas untuk penurunan suku bunga tampaknya sangat mungkin. (Lukman Hqeem)